ผักหวานป่า

ผักหวานป่า (Melientha Suavis Pierre) เป็นพืชผักสมุนไพรชนิดหนึ่งเป็นที่นิยมในการนำมารับประทานทั้งในแบบผักปกติและรักษาโรคต่างๆ เป็นไม้ยืนต้นขนาดใหญ่ที่มีใบและยอดสีเขียวอ่อน ประโยชน์ของสมุนไพรชนิดนี้นั้นมีมากมายเหลือเกินอุดมไปด้วยคุณค่าทางโภชนาการ โดยมีโปรตีน วิตามิน และใยอาหารที่ช่วยในการขับถ่าย ปัจจุบันจึงนำผักหวานป่ามาปลูกทำให้สามารถหามารับประทานกันได้ง่ายขึ้น เป็นพืชที่มีแหล่งกำเนิดในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ของเรา โดยพบได้ในทุกที่ทุกภาคในประเทศ นอกจากนี้มีชื่อเรียกหลายชื่อเช่น มะยมป่า นางเย็น นางจุม ผักหวานเขา และผักหวานดง เป็นต้น ประโยชน์ของผักหวานป่า สามารถที่จะนำมาปรุงอาหารให้อร่อยได้หลายหลากชนิดเลยทีเดียว เช่น แกงเลียง แกงจืด แกงส้ม เป็นต้น แน่นอนว่านิยมนำผักหวานมาเป็นแกล้มอาหารรสจัดจำพวก ส้มตำและลาบ หรือจิ้มกับแจ่วและน้ำพริกได้ทุกชนิด อีกด้วย ประโยชน์ของผักหวานป่า คนโบราณนิยมนำมาทำยาสมุนไพรเพื่อรักษาโรคได้หลายชนิด มีโปรตีนที่ดีต่อร่างกายของเรารวมไปถึง วิตามินซีและใยอาหารสูง ที่จะช่วยลดอาการเลือดออกตามไรฟันและช่วยให้ระบบขับถ่ายทำงานได้ดีอีกด้วย ใครที่เป็นไข้หวัดบ่อยๆช่วยลดอาการไข้ ทำให้ไข้หายเร็วขึ้น ผักหวานชนิดนี้ก็ยังอุดมไปด้วยสารต้านอนุมูลอิสระที่สำคัญ ช่วยลดความเสี่ยงในการเกิดโรคมะเร็ง เช่น เบต้าแคโรทีน วิตามินเอ วิตามินซี และสารประกอบฟีนอลิก ผักหวานป่ายังมีประโยชน์แก้อาการกระสับกระส่าย มีแคลเซียมและฟอสฟอรัสสูง มีประโยชน์ช่วยบำรุงกระดูกและฟันประโยชน์ของผักหวานป่านั้นมีมากมายก็จริง แต่ก็มีข้อควรระวังในการบริโภค กล่าวคือ ควรบริโภคผักหวานป่าเฉพาะที่ปรุงสุกเท่านั้น เนื่องจากการรับประทานดิบๆอาจจะทำให้เกิดอาการแพ้และเมาได้ ดังนั้นจึงควรทำสุกก่อนทุกครั้งเพื่อที่จะสามารถได้รับประโยชน์ของผักหวานป่าอย่างเต็มที่